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Rover200
02/10/2003, 12:58
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Viaje al centro de la seguridad automotriz

http://automoviles.elmercurio.com/images/Articulos/File_2003924172226.jpgEn Suecia, presenciamos una prueba de choque entre el nuevo S40 y el XC90 realizada en el recinto de investigación en seguridad automotriz más importante y avanzado del planeta.

GOTEMBURGO.- Suecia es uno de los países más seguros del mundo. Tanto es así que la gran mayoría de los habitantes de ciudades como Gotemburgo no sienten temor al dejar sus bicicletas sin candados ni cadenas en la calle. La seguridad es tal que incluso las más altas autoridades suecas no acostumbran andar con guardaespaldas o escoltas.

Claro que esto tendrá que cambiar luego del asesinato a cuchilladas de la canciller Anna Lendh en un centro comercial de Estocolmo, atentado que ha conmocionado a esta nación escandinava y a toda Europa, y que ha llevado incluso a que los ejecutivos de Volvo hayan pensado (hoy 11 de septiembre) suspender la conferencia de seguridad que nos trajo hasta acá y que se realizará mañana 12.

"No dejaremos que la violencia nos detenga y seguiremos con nuestra tradición de seguridad", aclaró emocionado Christer Gustafsson, director de Comunicaciones de Volvo Car Corporation. Luego de esta confirmación, pudimos llegar la mañana del 12 de septiembre sin problemas hasta el Centro de Seguridad de Volvo, ubicado a unos 15 km de la ciudad de Gotemburgo. Allí presenciaríamos una prueba en el que un Volvo XC90 chocaría por el lado al recién estrenado en Frankfurt, Volvo S40.

Pulcritud quirúrgica

El Car Safety Center de Volvo, actualmente el recinto de investigación y prueba automotriz más avanzado del planeta, se ubica en un espacio, tipo anfiteatro, ganado a una pequeña colina rocosa. Está compuesto por un edificio central y dos brazos, uno fijo y otro móvil. En esta prueba, se ha desplazado el brazo móvil hasta formar un ángulo de 90 grados con el fijo. El S40 se ubica en el extremo del brazo fijo. Mientras tanto, en el extremo del brazo móvil, se sitúa el XC90.

Desde cada una de las pistas los autos, pintados de riguroso naranja para no reflejar la luz y para ser captados mejor, miran amenazantes hacia el centro del laboratorio de choques. Es justamente en esta parte central del edificio -un cuadrilátero transparente- donde se producirá el contacto entre los vehículos.

Ubicada justo unos metros sobre esta zona de choque, una estructura metálica alberga varias cámaras de cine de alta velocidad, sensores y focos de iluminación que logran un resplandor tres veces superior a la luz del día. Así las cámaras registran sin inconvenientes el momento exacto en que se produce el accidente inducido. Además, otras cámaras están ubicadas bajo el cuadrilátero central y en diferentes extremos del edificio.

El ambiente es de una pulcritud quirúrgica y la gran cantidad de dispositivos nos hacen recordar los laboratorios de pruebas espaciales que posee la Nasa en Estados Unidos. Mientras tanto, los técnicos - vestidos con impecables pantalones rojos y camisas azules- afinan los últimos detalles en las pistas y, en el interior de los vehículos, revisan a otros importantes protagonistas: los crash test dummies. Estos maniquíes sustituyen a los seres humanos e imitan las partes más delicadas del cuerpo. Son verdaderas computadoras con una gran cantidad de sensores que evalúan las lesiones que se pueden sufrir en un accidente. No p