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Rover200
07/02/2003, 14:02
http://www.yupimsn.com/autos/seguridad/leer_articulo.cfm?article_id=56052

Cómo funcionan los coches de hidrógeno

El BMW 750hL es el primer automóvil de hidrógeno del mundo fabricado de serie.

El BMW Group es el primer fabricante de automóviles del mundo que empezó a fabricar en serie coches de hidrógeno. En los años venideros se invertirá en este futurista proyecto una cantidad equivalente a la necesaria para lanzar una nueva gama de automóviles.

BMW ya está experimentando con coches de hidrógeno desde el año 1978. Un año después se llevaron a cabo las primeras pruebas prácticas con prototipos. Ya en 1984 empezaron a rodar por las carreteras los coches de hidrógeno de la segunda generación que fueron sustituidos por los de la tercera generación en 1988.

En 1996 empezaron a utilizarse en el tráfico cotidiano los coches de la cuarta generación. BMW fue el primer fabricante del mundo en presentar una pequeña serie de berlinas de hidrógeno (modelo 750hL).

En el salón del automóvil de Francfort IAA de 2001, el BMW Group presentó el prototipo del BMW 745h con motor CleanEnergy montado en un modelo de la nueva serie 7 y, además, un estudio de un MINI de hidrógeno.

El motor bivalente garantiza utilidad práctica en beneficio del cliente. Considerando la tecnología disponible en la actualidad, únicamente el motor de combustión ofrece la gran ventaja de poder ser bivalente, es decir, que puede funcionar económicamente tanto con gasolina como con hidrógeno.



Con esta solución es posible evitar el problema de la escasa red de surtidores de hidrógeno, un impedimento que inevitablemente surgirá durante la fase inicial. Ello significa que clientes que opten por el motor bivalente CleanEnergy no verán limitada su autonomía y tampoco tendrán que reducir su radio de acción. El BMW 750hL es el primer automóvil de hidrógeno del mundo fabricado de serie. Es actualmente el máximo representante de la tecnología de hidrógeno aplicada.

El motor de doce cilindros de hidrógeno tiene una potencia de 150 kW/204 CV, la aceleración es de 9,6 segundos de cero a cien kilómetros por hora y la velocidad punta es de 226 km/h. La berlina de la serie 7, completamente equipada, dispone de un depósito criotécnico de 140 litros, con lo que su autonomía es de más de 300 kilómetros.

A ello se viene a sumar el sistema de nafta que este coche sigue teniendo a bordo para evitar los problemas que ocasiona la aún deficiente red de surtidores de hidrógeno. Puede ser que a primera vista sorprenda que el mismo motor pueda funcionar con los dos combustibles, pero el proceso de combustión es, en realidad, siempre el mismo: cada cilindro recibe una mezcla de oxígeno contenido en el aire y de combustible, y esa mezcla se somete a un proceso de combustión provocado por una chispa.

Dado que el hidrógeno sólo se puede alimentar al motor a baja presión, un sistema especial se encarga de mezclarlo con aire en la tubuladura de aspiración de cada uno de los cilindros (mezcla exterior). Sin embargo, considerando la baja densidad del gas, los sistemas de inyección convencionales no serían apropiados para medir con exactitud la cantidad de combustible necesario.

Por ello, BMW y Hoerbiger Ventilwerke desarrollaron juntos un nuevo tipo de válvulas de dosificación. Estas válvulas llevan antepuestas un regulador de presión que se encarga de regular la presión de alimentación óptima en función del estado de funcionamiento del motor y recurriendo a un campo