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teddy
04/11/2002, 09:43
http://www.lun.com/fotos/20021103_rep/rep8287.jpg
[i]Chilenos participaron en competencia internacional de autos todoterreno.
Espectadores de EE.UU. e Inglaterra maravillados con vehículo chileno
Domingo 3 de noviembre de 2002
Luis Miranda Valderrama
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“The Desert Pumas”: Attilio Gattavara, Néstor Valenzuela y Pedro Lázaro.

“Discovery Channel” exhibe en estos días una competencia para dilucidar qué auto soporta las más agrestes condiciones. Tres iquiqueños llegaron a la final, con su sorprendente “Marabunta”.

Navidad de 2001. Las luces del árbol de pascua destellaban por toda la casa de Pedro Lázaro y los papeles de regalo continuaban esparcidos por el piso. Sin embargo, Pedro, de 56 años, no se sentía ni remotamente empapado del espíritu navideño de Iquique. En su mente rondaba un correo electrónico que había llegado a su computador y que lo tenía sumido en una extraña y juvenil ansiedad. Se trataba del desafío que Pedro había buscado durante toda su vida. El texto, en inglés, le informaba sobre un futuro show para la poderosa cadena norteamericana “Discovery Channel”. Pedro leyó con la misma acuciosidad con que enfrentaba sus labores de arquitecto y el proyecto le sedujo de inmediato. Un llamado para construir un vehículo resistente, rápido y maniobrable, que soportara las más difíciles pruebas y compitiera frente a otras máquinas de todo el mundo, era una oferta que no podía rechazar. El programa se llamaría “Full Metal Challenge”.

Cuando recibió la oferta, llamó a su amigo Attilio Gattavara, empresario iquiqueño y cofundador de “Raidistas de Tarapacá 4WD Club”, para invitarlo a participar. Desde un principio no hubo dudas: fabricarían un vehículo tan fuerte y poderoso, que Chile e Iquique estarían representados. Pero necesitaban a un tercer miembro, y Attilio dio con el hombre indicado. Se llamaba Néstor Valenzuela, uno de los mecánicos más experimentados de la ciudad.

Nace el “Marabunta”

Lázaro, Attilio y Néstor comenzaron a diseñar la máquina. Durante toda su vida, Attilio había construido boogies para su entretención, mientras que Néstor estaba tan al tanto de ejes, cigüeñales, motores y bujías, como un médico lo está del cuerpo humano. Pedro, en cambio, puso su talento en la elección de los materiales y en el trazado del vehículo. El arquitecto envió los planos a los organizadores. De entre 350 postulantes, el proyecto fue aceptado. Mandarían 3 mil dólares para la fabricación del vehículo y un equipo de TV grabaría todo el proceso.

Durante todo el mes de junio, Pedro, Attilio y Néstor, cortaron, soldaron y ensamblaron cada pieza del “Marabunta”, máquina llamada así en honor a las famosas hormigas africanas cuya voracidad no es detenida por los obstáculos naturales, salvo el fuego.

Antes de enviar al “Marabunta” por mar a Inglaterra, lugar donde se iba a realizar el show, Attilio decidió que el vehículo sería pintado celeste. La bandera sería la chilena, pero el color correspondería a Iquique. Luego, la gente del programa les solicitó un nombre. El trío barajó muchas denominaciones, pero “Full Metal Challenge” pensó rápido. Serían conocidos como “The Desert Pumas” y una geométrica cabeza de ese felino acompañaría al pequeño monstruo de metal.

En julio, 27 equipos -entre ingleses, norteamericanos, indios, rusos, chinos y noruegos-, estaban listos para el desafío. El lugar escogido fue una planta termonuclear