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10/04/2002, 21:08
El Chevrolet Corvette es otro de esos clásicos inolvidables que generó la industria estadounidense. Ver galería

Su nombre deriva de un ágil y pequeño buque de guerra del siglo XIX y se convirtió en una leyenda de la industria norteamericana.

Desde su origen fue concebido como un biplaza, con motor delantero, tracción trasera y una atractiva carrocería hecha de fibra de vidrio. El mismo concepto, actualizado, se ha mantenido ya por más de cincuenta años.

Harley Earl se llamó el padre del concepto y del diseño del primer Corvette que fue presentado el 17 de enero de 1953 en la exhibición anual de General Motors llamada "Motorama" y ante la buena acogida del público Chevrolet se vio obligado a acelerar su producción.

Así, en 1953 salieron de la Planta Flint de Michigan, los primeros 300 mil ejemplares, todos ellos pintados de color blanco polo, equipados con un motor "Blue Flame" de 6 cilindros en línea. En virtud de que este motor carecía de la potencia necesaria para un automóvil deportivo, a partir de 1955 se ofreció como opción un motor V-8.

A partir del año 1957 el Corvette llegó a ser un verdadero auto deportivo. Con un motor V-8 de 283 pc, por primera vez ofreció un sistema de inyección de combustible mecánico, que lograba que la potencia fuera de 283 pc, es decir por primera vez se obtenía una cifra considerada mágica de un caballo de fuerza por pulgada cúbica, todos adelantos del jefe de ingenieros Zora Arkus Duntov.

En 1961 se abandonó la tradicional parrilla de "nueve dientes" y se puso un tipo de rejilla, mientras que la parte trasera del automóvil también fue rediseñada, denominada por algunos como tipo "pato" y ahora tiene cuatro calaveras redondas.

Para 1964 la ventanilla que dividía la ventana trasera en dos se cambió por una sola, mientras que en 1965 se le aplicaron frenos de disco en las cuatro ruedas.

1968 marcó la incorporación de una transmisión automática de 3 velocidades llamada "Turbohydramatic". Además se cambió la manilla de la puerta por un botón y se escondieron los limpiaparabrisas. Fue el año de mayor ventas en la historia del Corvette.

Al año siguiente, se le agregó un motor de 350 pc, el cual reemplazó al de 327 y que se había utilizado desde 1962.

En 1970, además de tener asientos de cuero, vidrios polarizados, tablero de madera y asientos rediseñados para mejorar el espacio interior, el Corvette contó con positraction (diferencial de deslizamiento limitado) para la transmisión normal de cuatro velocidades o para la automática. El desplazmiento del motor de 427 caballos de fuerza, se incrementó a 454.

Las modificaciones en la seguridad llegaron en 1973, cuando debido a las regulaciones solicitadas por el gobierno de Estados Unidos, se suprimieron la defensa de metal cromada y se reemplazó por una pieza de plástico deformable y pintada del color de la carrocería y también se incorporó una barra lateral de acero en las puertas, para protección de los pasajeros.

Más adelante se le agregaron cinturones de seguridad y a partir de 1975 dejó de ser vendido como convertible. Durante 1976 y 1977 se vendieron como promedio 500 mil unidades.

Celebrando los primeros 25 años de vida, en 1978, se rediseñó la caída del techo con un cristal amplio y se le agregó un emblema conmemorativo; también este año el Corvette es el "pace-car" de la edición número 62 de las 500 Millas de Indianápolis.

Para 1981 la General Motors decidió trasladar la producción del Corvette a la planta e