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Psb76
30/11/2000, 07:26
Las constantes alzas del precio del combustible, es algo que a todo automovilista le desagrada... Pero, ¿Acaso el motor de nuestro auto no puede funcionar con otro combustible?

Cualquier líquido o gas que tenga hidrógeno y carbono, al mezclarse con el oxígeno en un proceso de combustión, puede producir calor, y podría ser perfectamente una alternativa a la gasolina. Para que se produzca una combustión de calidad, debemos conseguir que la mezcla sea lo mas pareja posible. El gas, que es capaz de mezclarse mucho más fácilmente, sería lo optimo; el líquido hay que rociarlo para conseguir las partículas más pequeñas que nos sea posible, y dosificarlo para que su mezcla con el oxigeno resulte optima.

En la búsqueda de combustibles alternativos, se plantean problemas como la falta de poder calorífico de productos distintos a la gasolina, siendo ciertos, no parece más que una excusa de las petroleras, puesto que con la tecnología de hoy día se pueden solventar muchos de estos problemas. En algunos países como Brasil, más del 40% del combustible utilizado, es ALCOHOL obtenido de la caña de azúcar.

¿Entonces que nos impide usar un combustible renovable como el alcohol a una escala mayor?

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El etanol o alcohol etílico CH3-OH es obtenido de la destilación de una serie de vegetales como la caña de azúcar, maíz, cebada, papa, madera, uva y residuos agrícolas, así en países como Brasil, en donde la materia prima es muy abundante, la destilación del producto resulta rentable. También se puede obtener sintéticamente del etileno, un hidrocarburo derivado del petróleo, que en muchas ocasiones esta sujeto a la importación desde otros países.

El metanol o alcohol metílico CH3-CH2-OH se puede obtener del gas natural, carbón, madera e incluso de los residuos orgánicos (biomasa), aunque lo más común es producirlo sintéticamente utilizando carbono e hidrógeno.


Para utilizar alcohol en un motor originalmente fabricado para gasolina, se deben realizar algunas modificaciones. Las modificaciones a efectuar tienen distintos costos, dependiendo de lo que se quiera obtener, siendo las más baratas aquellas que solo modifican cosas como las bujías, regulación del encendido y carburador, además de modificar los conductos de admisión para que el aire que entra se caliente. Las modificaciones que implican destapar el motor son las más caras, pero son las que ofrecen mejores resultados, ya que incluso provocan que el motor produzca más potencia.

Actualmente Fiat, Volkswagen y Chevrolet venden en Brasil vehículos preparados en la fabrica para funcionar con alcohol (en uso desde 1973). Estos vehículos tienen un valor similar a su equivalente en gasolina, pero al ser realizadas las modificaciones y el reglaje de la computadora en la fabrica, logran una mejora de potencia que puede llegar al 15% (comparados con uno de gasolina de similar cilindrada.)

En resumen, algunas de las modificaciones necesarias para un funcionamiento optimo son:

<LI> Aumento de la relación de compresión.

<LI> Modificación del sistema de encendido (avance)

<LI> Uso de bujías especiales.

<LI> Modificar conducto de admisión, para así calentar el aire que entra al motor.

<LI> Ajuste de la computadora de inyección o del carburador.

<LI> Cambio de diferentes elementos de goma