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MAB
15/10/2005, 13:49
Una SUV robot ganó dos millones de dólares tras concluir en primer lugar una carrera de vehículos sin conductor.

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La carrera de vehículos autónomos realizada en el desierto de Mojave, en el estado de Nevada, donde ninguno de los autos dependió de controles remotos, fue patrocinada por el Pentágono y busca que algún día los robots puedan librar batallas sin que los soldados arriesguen su vida.
Los vehículos tenían que seguir una ruta diseñada para tratar de imitar las condiciones que hay en Irak y Afganistán.

La mañana del sábado, cada equipo recibió un disco compacto con coordenadas del Sistema de Posición Global que marcó la ruta exacta. La carrera comenzó y concluyó en la población repleta de casinos de Primm.

Un total de 23 robots partieron a intervalos desde la madrugada del sábado. La competencia concluyó el domingo con el último vehículo capaz de continuar la competencia: un camión de 16 toneladas llamado "TerraMax".

Se trató del quinto y último vehículo en cruzar la meta dentro del límite de 10 horas establecido en las reglas. "TerraMax" tuvo que hacer una pausa el sábado para que no tuviera que competir en la oscuridad.

El vehículo ganador de la carrera, una Volkswagen Touareg modificada llamada "Stanley", obtuvo el mejor tiempo el sábado.

"Stanley" cubrió la escabrosa ruta de 211 kilómetros (132 millas), en seis horas y 53 minutos, usando sólo una computadora y sensores para desplazarse por cuestas empinadas, obstáculos y túneles.

El segundo sitio fue para un Humvee rojo llamado "Sandstorm", de la Universidad Carnegie Mellon, seguido por un Hummer modificado llamado "H1ghlander".

El favorito sentimental, una camioneta Ford Escape Híbrida desarrollada por estudiantes de Metarie, Luisiana, conquistó el cuarto sitio el sábado. El equipo perdió alrededor de una semana de práctica y algunos se quedaron sin casa por el huracán Katrina.

El premio de dos millones de dólares, otorgado por la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada del Pentágono (DARPA, por sus siglas en inglés), fue recaudado con dinero de los contribuyentes.

El Pentágono no reveló cómo planea aprovechar la tecnología usada en la competencia para necesidades militares.

El científico de Stanford Sebastian Thrun afirmó, no obstante, que él quiere diseñar sistemas automatizados para hacer que los automóviles de la próxima generación sean más seguros para todos, no sólo para el ejército.

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Saludos,
MAB

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